微软CEO选聘负责人汤普森:我不是盖茨“爪牙”

发表于:2013-09-29作者 来源于:男士人物
虽然很多人认为微软董事会是盖茨的“橡皮图章”,但该公司首席独立董事约翰·汤普森却坚决否认自己是盖茨的“爪牙”。

不当橡皮图章

微软CEO选聘负责人约翰·汤普森
微软CEO选聘负责人约翰·汤普森

由于上周很可能是史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)最后一次以微软CEO的身份参加分析师会议,所以难免吸引很多人的目光。但也有不少人关注起了另一个人——约翰·汤普森(John W. Thompson)。

作为微软首席独立董事,汤普森还领导了一个特别委员会,专门负责为鲍尔默寻找继任者。由于这一过程有可能决定微软未来数年的发展,所以汤普森的责任十分重大。无论谁接替鲍尔默,都将成为微软历史上首位来自早期领导团队之外的CEO。

另外,汤普森还需要重建该公司与华尔街日益疏远的关系——这显然并非易事。有些分析师责备微软董事放任鲍尔默开展了很多打压股价的措施,包括70亿美元收购诺基亚手机业务。

微软创始人比尔·盖茨
微软创始人比尔·盖茨

所以,64岁的汤普森必须让批评相信,他和微软的其他外部董事不会成为微软董事长比尔·盖茨(Bill Gates)的橡皮图章。“我十分尊敬比尔,”汤普森周三接受采访时说,“但作为董事会的一员以及首席独立董事,我不会充当比尔的‘爪牙’。”

汤普森拒绝提供新CEO选聘过程的细节信息。但他很快否认了一种流行的说法:鲍尔默的突然离职并不是因为董事会要阻止ValueAct Capital Management等激进投资者的进攻。

“与此毫不相干。”他说,真正的原因是,鲍尔默知道这一转型可能要花费5至7年的时间,超过了他想在微软任职的实现,而在转型过程中更换CEO对公司不利。

“我很赞赏史蒂夫的态度,他说:‘瞧,虽然现在并没有占据最有利的位置,但从长远来看,现在做这件事情对微软的健康发展最为有利。’”汤普森说。

管理经验丰富

微软现任CEO史蒂夫·鲍尔默与比尔·盖茨
微软现任CEO史蒂夫·鲍尔默与比尔·盖茨

知情人士表示,汤普森本人也是微软CEO的可能人选,一部分原因是他曾经当过微软竞争对手和合作伙伴的CEO。一些认识他的人同样认为,他很适合担任微软CEO。不过,他本人却在邮件中坚决地给予了否定回答。

汤普森曾经在安全软件和数据保护公司赛门铁克担任了10年的CEO。在他的领导下,赛门铁克的营收增长了10倍,从1999财年的5.93亿美元飙升到2008财年的59亿美元。在任期内,他曾在2004年斥资135亿美元收购了Veritas Software,并在初期遭到了董事会成员的反对。

在2009年4月从赛门铁克离职后,他基本淡出了公众视野。但一年后,他却出人意料地出任了Virtual Instruments的CEO,这家增长迅猛的硅谷公司可以监控企业电脑系统的运转状况,而汤普森本人也投资了这家企业。“我听到了很多不解的声音。”他说。

在IT行业中位居高位的人中,非洲裔美国人比例很少,汤普森就是其中之一。他加盟赛门铁克前,曾在IBM任职25年,担任过多个管理职位,包括IBM美洲总经理。

他还曾经任职于美国政府的一个委员会,专门调查2008年金融危机的原因,这也令其成为了美国商务部长的热门候选人。作为民主党人,他在奥巴马首次竞选总统期间专门在自己家里为其举办过筹款活动。

他家占地4.3英亩,2003年斥资1000万美元购买,紧靠着面积更大的甲骨文CEO拉里·埃里森(Larry Ellison)的豪宅。汤普森钟情红酒,喜欢猎鸟,他的车库里放着各种老爷车,包括一辆1952年的雪佛兰皮卡。

协调能力极强

微软现任CEO史蒂夫·鲍尔默
微软现任CEO史蒂夫·鲍尔默

朋友和同事都说,汤普森善于协调各种对话,这也让他成了董事会的重要人物。知情人士称,微软董事会经常会爆发激烈的辩论,但汤普森总能化解冲突,并用自己的冷静观点来协调矛盾。

另外一位了解他的人士说,在为微软选择新CEO时,汤普森也完全不会惧怕与盖茨发生冲突。

“他是一位非常独立的思想者。”曾在赛门铁克与汤普森共事,并接替他担任该公司CEO的恩里克·塞勒姆(Enrique Salem)说。

在赛门铁克收购Veritas的过程中,汤普森协调董事会以及华尔街关系的能力已经得到充分检验。由于那次收购的目标是进军数据存储软件业务,与该公司的PC杀毒软件业务偏离太远,所以董事会担心难以整合销售团队,而分析师也认为如此巨额的交易会稀释赛门铁克的利润。

但汤普森却始终坚持,没有放弃。这也导致该公司的股价大幅下挫,并一直持续到塞勒姆的任期——塞勒姆也已于2012年离职。塞勒姆表示,历史将证明汤普森是对的,因为之前隶属于Veritas的一些业务已经获得了不错的回报。

加盟几经坎坷

比尔·盖茨
比尔·盖茨

汤普森于2012年2月加盟微软董事会。但知情人士透露,为了招募他所花费的时间,创下微软董事招募历史上的最高记录。

汤普森说,在有关他将离开赛门铁克的消息传出后,他便在2008年收到了微软的邀请。他拒绝了,因为他还要再担任赛门铁克董事长,这一任期也从最初的一年延长到两年。

汤普森说,在从赛门铁克正式离职后, 他与鲍尔默和其他微软董事展开了很多对话,其中也包括他的老朋友、长期担任微软董事的风险投资家大卫·马夸特(David Marquardt)。他说,他一直都很尊敬微软,并认为“可以为这里增加一些价值”。

微软在2012年10月宣布,时任首席董事的Netflix CEO里德·哈斯汀斯(Reed Hastings)将不再连任。于是,汤普森在微软董事会的地位迅速提升。

汤普森并未预料到微软董事会今年夏天会遇到这么多重大问题:先是展开了大规模重组,又是鲍尔默决定退休,微软最近还收购了诺基亚的手机业务,而董事会最近又同意在明年为ValueAct提供一个董事会席位。为了安抚其他投资者,微软董事会最近决定将股息上调22%,并启动400亿美元的股票回购项目,在上周的会议上,有一位分析师毫不避讳地对汤普森说:微软应当从770亿美元现金储备中拿出更多来分给投资者。

汤普森礼貌而坚决地否定了这一想法。“在选聘新CEO这么重要的时刻,为什么要派发那么多股息,回购那么多股票?”他说。

为了选聘新CEO,汤普森要承担很多工作,不仅经常出差,还要跟ValueAct等投资者开会,周末也不能休息。“这个时候要不惜一切代价,”他说,“因为这是一家极其重要的公司。”

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