苹果造车的10个已知与未知

发表于:2015-02-17作者 YOKA男士网来源于:YOKA男士网
近日,一则“苹果公司组建团队研发苹果汽车”的新闻震惊了全球科技行业,但这似乎在硅谷已经不是什么秘密了。苹果公司现任首席执行官蒂姆·库克曾认为:现代社会中的汽车产品依然停留在过去的水平,它们依然使用着汽油这种原始能源在驱动,苹果公司则有机会通过制造电动汽车再一次改变世界。而现在,也许苹果觉得是时候将这一理念付诸于实践了。
苹果造车的10个已知与未知
苹果造车的10个已知与未知

美国加州日前发现了多辆配有摄像设备和激光雷达传感器的小型货车穿梭于旧金山街头。这辆两厢车顶部的行李架上赫然耸立着一个奇怪的X型框架,并且四个边角上的“不明物体”疑似是摄像头。除了摄像头设备之外,支架的前后端还有两个旋转圆柱形设备,似乎是激光雷达传感器。随后,加州机动车管理部门向旧金山当地电视台KPIX确认,其中一辆神秘诡异的蓝色道奇Caravan就属于苹果公司所有。

对于科技业来说,这绝对是头条中的头条,但是对于在全球占据着绝对份额的传统汽车制造业来说,这也许只是竞争对手的又一个新能源项目罢了,而且还是一个丝毫没有汽车产品研发经验的竞争者。那么,没有了乔布斯的苹果公司是否能够在汽车行业复制iphone的奇迹?这个项目未来是否会如愿我们的期待,甚至给出更大的惊喜?还是会成为苹果先前流产项目中的其中一个?未来我们很难预测,那么回到现实,纵览下苹果造车的那些“已知”与“未知”。

苹果造车的10个已知与未知
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已知1、项目早已成立,内部代号Titan

库克去年9月做出暗示:“我们正在研发一批产品,没人知道它们,也没有任何流言或传闻。”从目前掌握的情况看,库克所暗示的新产品很可能就是汽车,并且从最初只是关注小型汽车的设计问题的Titan项目延伸至真正的汽车产品研发制造行为。

据知情人士透露,库克早在一年之前就批准了苹果公司的汽车项目,并任命了该公司主管产品设计业务的副总裁史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)来负责这个史无前例的项目。而该项目的工作地点就在距离苹果公司位于Cupertino总部附近几英里的一处私人地方开展工作。这个团队目前已经在研发不同类型的机械设备、金属和材料,以此为生产电动汽车做准备。

已知2、在不断扩充的产品研发团队

对于团队的打造,苹果似乎也是煞费苦心;据悉,库克在一年前批准汽车项目的同时,便邀请了一位曾经在福特汽车公司工作过的苹果高管负责该项目。

而根据最新了解到的情况,苹果在大佬的位置上挖到了梅赛德斯-奔驰北美研究开发中心的总裁兼首席执行官乔沃斯(JohannJungwirth)。他在去年九月份加盟了苹果公司。从2009年3月到2014年9月,乔沃斯在戴姆勒公司的工作职责包括自动驾驶、先进用户界面设计、先进外装饰设计、梅赛德斯奔驰风格设计等等。不过近日戴姆勒公司的一名发言人则表示,已经加入苹果公司的乔沃斯,过去主要负责在汽车中整合智能手机的功能,并开发优秀的用户体验。

另外,在苹果主管产品设计业务的副总裁史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)被获准创建一个1000人的团队(有消息显示目前已招募到数百人),而且还有权从苹果公司其它各部门挑选相应的人才。而其中非常有意思的是,有资料显示目前苹果大约拥有50名前特斯拉员工,他们中的大多数都是曾经在特斯拉实习过的机械工程、生产以及机器人领域工程师。(特斯拉公司自从成立以来,已经先后从苹果挖走150多名员工。如果苹果为了自家的汽车项目开挖特斯拉的人才,这也将是一次“报复举动”。)

已知3、产品方向——电动新能源

与传统汽车制造商对于科技公司造车显得并不是那么担心一样,苹果对于现有传统汽车制造产业同样显得不屑一顾,库克便是其中一位;当然,汽车并不是他唯一觉得落后的现代化产品,但是从传统汽车燃料的长久使用上来看,苹果确实有其不屑一顾的理由,进而可以确定的是这家科技公司未来研发的汽车将会使用新能源进行驱动,而目前来看可能性最大的仍是电力驱动。

如果选择电力作为首选驱动能源,那么苹果是否能够在充电使用、续航里程(参配、图片、询价) 等方面给我们带来惊喜,这是非常值得期待一点的同时;也使其更能够符合全球汽车消费者的普遍需求,而不仅仅是那些兜里住着独栋的有钱人。

苹果造车的10个已知与未知
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已知4、Titan是非联盟合作项目,全由苹果自己主导

也许是有过不止一次项目联盟合作的噩梦,所以此次Titan项目完全由苹果自己主导。当然,苹果会如饥似渴的寻求汽车行业经验和建议,但绝不是和专业厂商建立正式的合作伙伴关系。这一点从当前Titan项目的团队组建中便能够看出。

已知5、将打破现有产品供应链模式,自主生产

拥有专属于自己的生产工厂基本已经是汽车制造商的标配。但是多年以来,苹果公司对于合约制造商来打造产品的依赖程度已经不言而喻,因此,对供应链的过度依赖将会成为汽车项目中需要解决的一个问题,苹果公司需要打破其现有供应链的模式,寻求一个自主生产的全新体验和尝试。

有消息人士称,苹果对于汽车制造的野心很大,不仅仅希望涉足自动驾驶软件的开发、汽车零部件的制造,苹果希望了解如何开发、制造一辆完整的汽车。路透社引述这位不愿具名的消息人士称:“苹果目前看来不希望从汽车制造商获得很多帮助。”而在汽车零部件以及生产方式上,苹果正在寻求专业人士的建议。

已知6、将带来更多商业模式

自动驾驶将会是未来汽车技术的一个大方向和趋势,传统汽车制造商以及谷歌都在针对这一领域进行研发,而对于苹果而言,研发自动驾驶汽车将带来多种商业模式,除了传统模式之外,苹果还可以从无人驾驶汽车的操作系统、应用软件中获得收入,此外还有自动驾驶相关的互联网应用服务,比如高清数字地图、导航、车辆分享,以及电动汽车充电服务等。

苹果造车的10个已知与未知
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未知1、彻底颠覆现有汽车产品设计?

谷歌,一家完全不具备汽车生产制造经验的科技公司在去年推出了一台自动无人驾驶的雏形产品,这便是谷歌项目组潜心研究多年的产物,狭小的单排座空间里在塞进两个人后甚至都容不下一条狗,这个细节从非常直观的反应出非传统汽车制造商研发汽车产品的短板,他们的基因中就不具备汽车设计的元素,并且他们将这一基因很好的传递到了其研发的产品上。

那么问题来了,一家科技公司到底能将一台汽车设计成什么样子?谷歌之前给予我们的案例看上去似乎并不怎么样,甚至可以说是有点儿雷,现在轮到苹果了,苹果公司最终是否能够在汽车产品上给出一个颠覆性的设计,这似乎已经成为了苹果造车的一个核心话题,也是一个最大的未知数。

据悉,该公司首席设计师乔纳森-艾维(Jony Ive)对于汽车领域一直有着浓厚的兴趣。而他的好朋友,苹果高级设计副总裁马克-纽森(Marc Newson)则与其有着相近的审美观。“我们讨厌那些糟糕的设计,就比如如今普遍缺乏美感的美国汽车,它们看起来就像是一个个被放进模具中然后仅需要充气放大的东西。”纽森曾经在接受采访时如是说道。而他在苹果只是负责具体项目,而非全职员工。此前,他曾成功设计出了福特021C概念车,且私人收藏有多辆古董跑车。

未知2、是否会直接推出无人驾驶系统?

特斯拉在去年发布旗下四驱车型之前,Musk关于自动驾驶的一席发言成为了关注的焦点,但是当特斯拉的新车型发布之后我们才发现,那只不过是Musk助推股价的手段罢了,而那所谓的自动驾驶系统也不过是现有很多量产车上常见的ACC自适应系统。

那么在苹果的汽车制造项目中,自动无人驾驶系统会承担什么样的角色呢?是否会与量产车同步推出?是否是真正意义上的“自动无人驾驶”?这看上去似乎还有些遥远,但是当我们仍然会保持足够的好奇心去等待苹果的答案。

未知3、需要多久才能像特斯拉一样投放量产?

谷歌一直在纠结于一步到位的自动驾驶系统,而特斯拉虽然卖着豪华车的价钱,但说实话很难从设计上看到其豪华车的一面,不过以上只是苹果造车所面临的其中的一部分问题,这些困难堆积成一座座大山,等着苹果去翻越,甚至是飞跃。

那么,我们要等多久才能看到一台苹果制造的量产汽车问世呢?谷歌似乎并未起到什么特别好的表率作用,所以我们希望苹果在这方面能够像传统汽车制造商看齐,最起码,先让我们看到一些草图、设计稿、模型,甚至是概念车,在一个完备的产品周期(传统汽车垂直换代周期普遍为6-7年)中走向量产。

未知4、完成乔布斯遗愿?

苹果董事会前成员米基·德雷克斯勒(Mickey Drexler)曾说:“如果乔布斯还活着,苹果肯定会设计iCar,因为我们始终相信汽车领域是一个可以让优秀设计发光发亮的舞台。”甚至在乔布斯生命即将结束的时候,他们还在谈论特斯拉的第一辆车Tesla Roadster。乔布斯认为它非常酷,但依然对其设计不屑一顾。乔布斯曾坦言:“我们有平台去设计好一辆车。”那么,苹果此举是否亦是为了完成乔老爷子的遗愿呢?

德莱克斯勒透露称,当第一代特斯拉车型问世的时候,自己曾在苹果董事会开会时公开批评过这一车型的丑陋外观设计。然而,乔布斯却并不同意德莱克斯勒的看法,因为他认为特斯拉车型的内部设计非常出色,且认为特斯拉已经借此构建起了整个汽车设计、生产平台。

由此不难看出,从乔布斯时代开始,关于iCar的梦想就一直没有间断过。而现在,这一愿望有可能在苹果内部诞生iPhone、iPad的神秘办公室变成现实,要知道之前苹果许多革命性的产品都是在这间办公室里孕育出来的。

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